Georgia bekymret av «lenke mellom gambling og narkotika»

Med bare noen uker a ga til en kontroversiell ny lov om kasinoer trer i kraft i Georgia, sier helsepersonell i hovedstaden, Tbilisi, at de har avdekket en bekymringsfull sammenheng mellom gambling og narkotikamisbruk. Tom Esslemont rapporter.

Det er midt pa ettermiddagen, og Tbilisis travleste kasino, Ajara, er allerede fullpakket med spillere.

Den er full av grizzled kjede-royke menn. De sitter knust pa bord under lyse kristallkroner som snakker over loungen musikk og den konstante virvelen pa roulettehjul.

Ledere pa Ajara sier at de mottar 1100 kunder hver dag.

Gia Shengelia har nettopp startet pa en annen natt pa jakt etter flaks. Han tar lang dra pa sin sigarett for han forteller meg at gambling ikke er hans eneste avhengighet.

«Gambling er et mye sterkere stoff enn virkelige narkotika,» han sier. «Jeg pleide a ta alle slags harde stoffer. Du kan slutte a bruke medisiner – som jeg gjorde – men det er umulig a stoppe gambling. »

Gia, 55, sier at det tok han ar a gi opp narkotika: Andre finner det like vanskelig.

Over hele byen, sier terapeuter pa Anti Violence Network – en av byens mest kjente narkotikaprodusenter – at spillutviklingen brenner byens narkotikaproblemer. Og den nye loven, sier de, kan gjore problemet verre.

Fra 1. januar 2010 vil lisensavgifter for nye kasinoer bli slashed fra sa hoyt som $ 3m (& pund; 1,8m) til sa lite som null pa bestemte steder.

Bekymringer over Georgia gambling.

Drug counselor Manana Solokhashvili sier at det vil v re darlige nyheter for klientene til hennes innfallsklinikk og for 13% av georgierne som er offisielt arbeidslose.

«Problemet med gamblingmisbrukere og narkomaner er det samme,» hun sier. «Sykdommen er avhengighet. Mer enn 90% av personene som kommer til klinikken var, ser etter hverandre. »

Den nye loven vil oppmuntre flere mennesker til a falle pa toffere tider, i stedet for a oppfordre dem til a prove a finne en jobb, legger hun til.

Statistikk viser at det er 270.000 narkotikabrukere i Georgia, som har en befolkning pa 4,3 millioner.

Soso, en av Ms Solokhashvili-pasienter som sier at han er i trettiarene, sier at gambling fortsetter sin narkotikabane.

Tidligere narkotika- og gamblingmisbruker.

«Hvis jeg ikke hadde spilt, ville jeg ha sett ting annerledes,» han sier. «Avhengigheten er den samme. Hadde jeg sluttet a spille, ville jeg ha sluttet a bruke medisiner tidligere. »

Du trenger ikke a bruke mye tid pa gatene i Tbilisi for a innse hvor popul rt gambling er i dette samfunnet.

Selv om det bare er tre kasinoer i byen, er det mer enn 300 fornoyelsesparker.

I en sentralgate lyser de fargerike hoardingene pa fem eller seks av dem opp med sine lyse rode og gule neonlys som annonserer sine forlokkende navn – Las Vegas, Jackpot, Monte Carlo.

Fa av dem vil gi meg inn, hovedsakelig fordi lederne sier at de er sint pa a bli portrettert i media som narkotikahavner og kriminalitetspunkter.

Etter noen forhandlinger godtar lederen til Maxi Slot Club – som ber om a bli kalt Irakli – tilbudet om et intervju.

Inne i det snuskete rommet er det et dusin spilleautomater hvor et par unge menn er opptatt av a prove lykken.

United National Movement.

Jeg spor Irakli om han mener at han har ansvar overfor unge, gitt pastandene fra Anti Violence Network.

«Folk kommer hit for underholdning eller kanskje a vinne penger,» han sier. «Det har ingenting a gjore med narkotika. I alle fall er en bedriftsleder som meg ikke ansvarlig for hele trenden.

«Men gambling er en god inntekt for staten – sa det er sannsynligvis hvorfor regjeringen onsker a oppmuntre det.»

Han har et poeng. Akkurat som Georgia liberaliserer sine gamblinglover, strammer andre i regionen seg.

Aserbajdsjan utestengt gambling i 1998. Armenia har ogsa kunngjort at det har til hensikt a begrense spill til tre regioner. Tidligere i ar begrenset Russland kasinoer til fjerntliggende deler av landet.

Det er klart at den georgiske regjeringen har okonomien i tankene da den forbereder seg til a endre lovene i lov. Det sier at den nye lovgivningen vil tiltrekke utenlandske spillfirmaer og mye trengte investeringer til mindre besokte feriesteder og byer.

Lasha Tordia, medlem av den herskende United National Movement, ser ikke en ulempe mot loven.

«Personlig ser jeg ikke koblingen mellom gambling og narkotika,» han sier. «Det vi onsker a gjore, er a oppmuntre til regional utvikling.

«Vi onsker a se flere turister kommer ikke bare til Tbilisi, men ogsa til vare Black Sea-byer. Det er derfor vi har dramatisk kuttet kasino oppstartskostnader. »

Det er ingen pavist kobling mellom Georgias narkotikakultur og dets folks gamblingvaner. Selvfolgelig kan den nye loven opprettholde avhengighet som Gia, ved a bare tilby flere steder og flere byer der man skal flamre.

Men tilbake pa Tbilisis mest popul re kasino ser ingen spiller klar til a slutte. Nar de flau nervost med sine rosa, brune og bla plastgamblingspill, virker de roterende roulettehjulene rundt og legger til den kakofonose, berusende atmosf ren.

Bokmerke med:

01 jul 09 | Europa.

28 november 08 | Helse.

04 jan 07 | Asia-Pacific.

31 jan 12 | Landprofiler.

MESTE POPULARE STORIER NA.

Delte LES sett / lyttet BBC News BBC News BBC News BBC News BBC News BBC News Indonesias kvinnelige «djevelen hjul» ryttere BBC News BBC News BBC News Mest popul re na, i detalj.

PRODUKTER & amp; TJENESTER.

BBC-navigasjon.

Denne siden vises best i en oppdatert nettleser med stilark (CSS) aktivert. Mens du vil kunne se innholdet pa denne siden i din nav rende nettleser, vil du ikke kunne fa full visuell opplevelse. Vennligst vurder a oppgradere nettleserprogramvaren eller aktivere stilark (CSS) hvis du er i stand til a gjore det.